Un peu d’histoire….

Wallis-et-Futuna ce sont en fait deux entités distantes de 230kms dans l’océan pacifique occidental, Wallis au Nord-Est et Futuna au Sud-Ouest , mais si l’on y regarde de plus près c’est plus précisément 3 îles!!

Wallis / Futuna / Alofi

carte-wallis-et-futuna

C’est d’abord Futuna qui fut accostée par les marins néerlandais Willem Schouten et Jacob Le Maire, premiers Européens à le visiter en mai 1616, dont l’expédition était partie de Hoorn ; l’un des deux navires de l’expédition s’appelait aussi Horn, de ce fait Futuna et Alofi constituent l’archipel de Horn.

Quant à Wallis, elle tient son nom du Britannique Samuel Wallis qui l’a découverte en 1767.

Géographiquement ces îles sont très différentes bien que toutes d’origine volcanique:

L’île de Wallis autrement appelée Uvea (prononcé Ouvéa) (qui s’étend sur 77,6 km2) est un ancien volcan qui a commencé à s’enfoncer, laissant ainsi apparaître un récif corallien et un lagon ouvert sur l’océan par quatre passes dont une seule est navigable. Son point culminant, le mont Loka, est peu élevé (151 mètres). L’île est parsemée de lacs de cratère (témoignant d’une ancienne activité volcanique) dont le plus grand est le lac de Lalolalo, d’environ 400 mètres de diamètre, un site remarquable.

Le paysage de Futuna et Alofi est très différent.

Très escarpé pour Futuna (qui s’étend sur 46.28 km2 ) , son point culminant (524 m.) est le mont Puke. Pour Alofi (17,78 km² ) au relief très pentue et culminant à 417 m au mont Kolofau. Elle est entourée d’un récif corallien et est pratiquement inhabitée. Elle reste cependant cultivée par les habitants de Futuna qui n’est distante que de 1,7 km.

Administrativement, trois royaumes traditionnels, constituant trois circonscriptions administratives, sont inclus dans l’archipel de Wallis-et-Futuna:

Uvea pour Wallis et Alo et Sigave pour Futuna et Alofi.